本周一,两项大规模的研究表明爱喝咖啡的人寿命更长,大量的研究成果显示咖啡与健康密切相关。研究对象是数以万计被随访多年健康史的人,研究发现喝咖啡能降低不同种族人群罹患各种疾病的风险,这种效应在饮用普通咖啡和饮用脱因咖啡(decaffeinated coffee)的人群中都有体现。喝咖啡越多,好处就越大。
但是这些都是观察性研究,而非临床对照试验。因此,虽然这些研究展示了咖啡与健康的关联但是并未证明二者之间的因果关系。不过研究人员表示,至少最新的证据证实了之前那些说咖啡对人体无害的报告,而且咖啡可能对人们的健康大有裨益。
这两项新研究都发表在《内科医学年鉴》( Annals of Internal Medicine)上。研究人员询问参与者是否喝咖啡、喝多少以及是否有影响健康的习惯或因素,比如吸烟、运动、心脏病等。
每天一杯咖啡,降低12%的健康风险
一项研究是由南加利福尼亚大学(USC)的预防医学副教授Veronica w . Setiawan领导的。在国家癌症研究所( National Cancer Institute)的资助下,研究人员调查了超过18万人(包括白人、非裔美国人、拉丁美洲人、日裔美国人和夏威夷人)的咖啡饮用习惯,他们健康情况的随访时间平均为16年。
副教授Setiawan领导的研究发现每天喝一杯咖啡的人死于心脏病、癌症、中风、糖尿病、呼吸道和肾脏疾病的风险降低12%。对于那些每天喝三杯咖啡的人来说,这一风险降低了18%。先前的研究中绝大多数研究对象都是白人,研究结果比较片面。而她的研究对象涵盖了不同种族的人,即使生活方式和居住环境不同,这些好处都是存在的。
另一项研究是由来自帝国理工学院的和国际癌症研究机构(International Agency for Research on Cancer)的科学家完成的。他们在Marc j . Gunter的领导下调查了来自10个欧洲国家共52万成年人的咖啡饮用情况。
这项研究同样发现喝咖啡有助于降低不同疾病的死亡风险,包括消化系统疾病、循环系统疾病和肝病。即使研究对象国籍不同,这些好处也依然存在。
不是所有的兴奋剂都不好
美国桑福德-伯纳姆医学研究所(Sanford Burnham Prebys Medical Discovery Institute)的教授Peter Adams表示这些研究对咖啡和健康的认知做出了重大贡献。他表示不是所有能让人兴奋的东西都百害而无一利,这两项研究扩大了先前的研究成果,即喝咖啡的好处显而易见。
咖啡是一种复杂的混合物,不仅含有咖啡因还有很多其他的分子,例如抗氧化剂。最近有研究质疑抗氧化剂有益的观点,一些人认为氧化剂可能不再像以前所想的那样会引起老化,而抗氧化剂甚至会帮助癌细胞生存!
咖啡以咖啡因能带来兴奋效果而闻名于世。然而每个人的反应因遗传学而不同,有些人在分解咖啡因时新陈代谢很快,有些人则很慢。有少数研究表明,每天喝4杯或以上的咖啡对新陈代谢缓慢的人来说有危害,罹患非致命心脏病的风险增加了36%。
然而,对新陈代谢快的人来说,喝越多咖啡患心脏病的风险越低。一个有待考证的解释是咖啡中的非咖啡因成分能发挥有益作用,快速代谢并清除咖啡因,避免咖啡因过量对人体造成伤害。