沉香

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沉香,是一种药材名,属药瑞香科植物;性味苦温无毒,功用降气温中可治多种疾病。其经济价值极高,产品供不应求,国内外奇缺,价格贵如黄金,正所谓“一片万钱”。它是经过动物咬和外力的创伤、以及人为砍伤和蛇虫蚂蚁等侵蚀,或在受到自然界的伤害如雷击、风折、虫蛀等,或者是受到人为破坏以后在自我修复的过程中分泌出的油脂受到真菌的感染,所凝结成的分泌物就是沉香。沉香主要分布在印度尼西亚、马来西亚、越南及我国广东、海南,广西、福建、云南、香港等地。

自古以来民间即有:“沉檀龙麝”之说,其“沉”字就是指沉香。(而“檀”是指檀香;“龙”是指龙延香;“麝”就是麝香,这四种香品是举世闻名的四大珍稀名贵香料。)沉香与檀香不同的是,它并不简单地是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出来的混合油脂(树胶)成分和木质成分的固态凝聚物。沉香是沉香木树干被一种叫做黄绿墨耳真菌的微生物侵入寄生后发生生物化学变化,并经多年沉积而形成的一种特殊的生物化学物质。沉香的密度越大甚至木沉于水,说明凝聚的树胶香脂特多,其质量也就越好。

沉香,不仅是一味名贵中药药材,也可用作熏香材料供人们品闻。除此之外,沉香还有着多种用途,相信是人们所没有想到的,这就好比职场上的主管,若自身没有一点本事,岂能坐上这个位置呢?沉香也是如此,能被古人称之为“万香之王”,自身就该具备极大的收藏价值、经济价值和应用价值。

沉香木与沉香不同

很久以来,人们习惯地把可产沉香的树木也称为沉香,其实沉香是树脂与真菌变生的植物类香料,本质上已经不属于木材。而沉香木则是可以分泌这种油脂的树木的心材。沉香木的心材因生有油脂腺所以也稍备沉香的色泽和轻微的香气,但并非流脂结醇的成熟香体,所以仍属木材。沉香与沉香木,如同橡胶与橡胶树,牛黄与黄牛一样,属于两种不同物质。黄牛体内病变结出的牛黄,才相当于沉香树病变结出的沉香。把沉香说成是木材,本身就是把沉香的本质搞错了。

不过,现实中大量存在的,确实是一些半香半木的“沉香”。就是油脂分泌后尚未结香或结香时间太短,木材还没有变成真正的香体,但已有了油脂的浸渗,这就形成了沉香与沉香木界限不清,良莠难分的痼疾。市场上贱卖的“沉香”更多是沉香木或某种类似沉香木花纹的木材,再浸入仿沉香味的化学油脂而制成的假沉香,据估计占了大众沉香市场的九成份额。

历史上的沉香工艺品只有小件雕器,沉香是不能做成家具的,家具载人置物,必可承重,非沉香所能胜任。凡做成大件家具的所谓“沉香”,恐怕只能是沉香木而已。虽然历史上有不少用沉香或沉香木雕刻的小件陈设器,但沉香主要的功能并不是制器,而是入药或炙闻。