琥珀松科松属植物的树脂化石,并非树的汁液,其状态透明似水晶,光亮如珍珠,色泽如玛瑙。自新石器时代开始,它的色彩及自然美就被人们赞誉。它是从古至今备受重视的宝石,琥珀能制成各种装饰物。

琥珀可分为五个级别,根据其化学成分的基础上定义,因为它源于质感为软和黏的树脂,有时它会含有动植物的材料包裹其中。若琥珀在煤层中也被称为树脂体,而“灰黄琥珀 (ambrite)”这字词是特别应用于在新西兰煤层中找到的灰黄色琥珀。

英文字词“琥珀”是源自阿拉伯语“Anbar”,中世纪拉丁语称为”Ambar”,以及中古法语称为”Ambre”。这个英文字词在14世纪的中古英语是指的是现在所谓的龙涎香,或称为“灰琥珀”,是源自抹香鲸的一种坚实的蜡状物质。在罗曼语族,这个词的意义已经逐渐被扩展到早于在13世纪晚期之波罗的海琥珀。它最初被称为“白色琥珀”或是“黄色琥珀”,这个名称的英语早于15世纪早期已经使用[3]
四千万年前,欧洲北部有大片森林。那时的气候温暖,尚无人类,树脂由今日松杉的祖先植物里淌下。经过快速的地层掩埋、挤压与地热变化,使树脂因此得以变成化石,迄至今天。许多北欧大片的地方变成了海底,这就是何以世上的琥珀大多出产于波罗的海沿岸的原因。

全世界75%—85%的琥珀产于波罗地海沿岸的波兰、俄罗斯、立陶宛等国家,波罗地海琥珀颜色金黄,有透明与不透明,品质佳,适于做为首饰。另外,中国抚顺.新西兰也有少量琥珀出产。